Arnold Palmer er død

Rory McIlroy

HYLLER PALMER: Rory McIlroy vant PGA-sluttspillet i helga, men hyllet også samtidig avdøde Arnold Palmer.

Foto: Kevin C. Cox / Afp

– Han var den mest innflytelsesrike mannen i golfhistorien. I 1960 og 70-åra brakte han golfen til massene, sier verdens beste golfspiller, Rory McIlroy som vant PGA-sluttspillet i helga.

Alastair Johnson, sjef for Arnold Palmer Enterprises, bekreftet at Palmer døde etter komplikasjoner på grunn av problemer med hjertet.

Palmer er en av de viktigste personene i golfens historie, og han får æren for å ha gjort elitesporten attraktiv for allmennheten.

Palmer skulle slå i gang årets Masters-turnering i mars, men fysikken var ikke lenger god nok. Han hadde vært æresstarter siden 2007. Palmer har selv vunnet turneringen sju ganger.

– Jeg tror ingen, uansett sport, har etterlatt seg et så godt rykte som Arnold Palmer. I USA er en drink oppkalt etter ham.

– Det han gjorde er utrolig. Hans karakter, hans karisma og alt ved ham var fantastisk. Jeg var så heldig å få tilbringe tid med ham de siste åra av hans liv. Det vil jeg alltid sette pris på og minnes med glede. Han var en veldig god og generøs mann. Minnet hans vil leve lenge hos mange mennesker, sier Rory McIlroy.

Arnold Palmer

VENNER: Tiger Woods og Arnold Palmer ble gode venner. Her etter en Woods-seier i 2001.

Foto: SCOTT AUDETTE / Ap

Tiger Woods hyllet Palmer i et innlegg på Instagram.

– Takk for ditt vennskap, din rådgivning og mye latter. Din medmennesklighet er en del av din legende. Det er hardt å tenke seg golf-sporten uten deg, og det var ingen som var mer viktig for sporten en kongen av golf, skriver Woods.

Palmer og Nicclaus

LEGENDER: Jack Nicklaus gir Arnold Palmer den grønne jakka etter en Masters-seier i 1964.

Foto: Ap

– Han var en av mine beste og nærmeste venner og det har han vært veldig lenge. Jeg vil savne han veldig mye, skriver en annen golf-legende, Jack Nicklaus.