– De er under beleiring, og de er svært paranoide

– Tanken om å gjøre Nord-Korea atomvåpenfritt er trolig en tapt sak. De kommer ikke til å gjøre det. Det er deres billett til å overleve, sier Clapper.

– Jeg fikk innsyn i det da jeg var der og fikk innblikk i hvordan verden ser ut fra deres ståsted. De er under beleiring, og de er svært paranoide. Så tanken på å få dem til å gi opp det kjernefysiske programmet, uansett hva det går ut på, er dødfødt for dem, sier Clapper.

Clapper, som er øverste sjef for 17 amerikanske etterretningsbyråer, blant dem CIA og NSA, dro på to hemmelige reiser til Nord-Korea i november 2014 for å befri to amerikanske fanger.

Utenriksdepartementets talsmann John Kirby avviser Clappers ståsted. Kirby understreker at «ingen ting har endret seg når det gjelder vår Nord-Korea-politikk».

– Vi ønsker fortsatt å se en beviselig atomnedrustning på halvøya, sier Kirby.

– Vi ønsker at sekspartssamtalene starter opp igjen, og det betyr at vi må ha tegn fra Nord-Korea på at de er villige og at de har evne til å gjenoppta prosessen, noe de til nå ennå ikke har gjort, sier Kirby videre.

Samtalene mellom Nord-Korea, Kina, Japan, Russland, Sør-Korea og USA har ligget på is i flere år.

USA er fast besluttet på å utplassere sitt missilforsvarssystem over Sør-Korea for å beskytte mot angrep fra regimet i nord, så raskt som mulig, til tross for motstand fra Kina. (©NTB)