Gigant-teleskop skal lytte etter romvesener

Kina har begynt å lete etter signaler fra stjerner og andre galakser med verdens største radioteleskop. Prosjektet gjenspeiler Kinas store ambisjoner når det gjelder romforskning.

Radioteleskopet Aperture Spherical Radio Telescope (FAST) er 500 meter i diameter og ble slått på ved lunsjtid søndag, ifølge offisielle kinesiske medier.

Anlegget har kostet cirka 1,5 milliarder kroner, og arbeidet med å bygge det har pågått i nesten ti år.

Brukt milliarder

Verdens nest største radioteleskop i Arecibo-observatoriet i Puerto Rico er på 305 diameter.

Arecibo-teleskopet i Puerto Rico

Arecibo-teleskopet i Puerto Rico er nå verdens nest største av sitt slag.

Foto: NAIC – Arecibo Observatory

Kinesiske myndigheter har brukt milliarder av kroner på romprosjekter og håper på internasjonal anerkjennelse for sin vitenskapelige satsing. Tidligere i september hadde landet ferdigstilt sin andre romstasjon.

Radioteleskopet FAST er plassert dypt inne i et fjellområde i den sørlige provinsen Guizhou.

Nyhetsbyrået Xinhua melder at hundrevis av astronomer og andre interesserte så på da teleskopet begynte å fange opp signaler fra verdensrommet.

Til tross for at det ligger i et avsidesliggende område, måtte om lag 8.000 mennesker i åtte landsbyer tvangsflyttes for å sikre teleskopet så rolige omgivelser som mulig.