IS har satt fyr på enormt  svovel-lager

Fler hundre sivile er sendt til sykehus med luftveisproblemer etter at de har pustet inn gassene.

– At IS satte fyr på svovelfabrikken har allerede ført til at to sivile fra landsbyene i nærheten har mistet livet, fortalte den irakiske generalen Qusay Hamid Kadhem til AFP.

– Brannen påvirker selvfølgelig den planlagte operasjonen, sa generalen.

IRAQ-CONFLICT

Eneste måten å slukke brannen på er å kvele tilgangen til oksygen. Det må gjøres manuelt av arbeidere uten beskyttelsesutstyr.

Foto: AHMAD AL-RUBAYE / Afp

Brukte olje og sprengstoff

Svovelfabrikken Mishraq ligger langs elven Tigris omtrent 40 kilometer sør for sentrum av Mosul.

Lørdag i forrige uke nærmet regjeringsstyrkene seg området der fabrikken ligger. Det er et strategisk viktig punkt fordi det er der Tigris møter sideelven Grat Zab.

IS detonerte eksplosiver og satte fyr på olje de hadde plassert ut i de store haugene med svovel.

Resultatet var store skyer av gulhvit røyk. Røyken er med på å dekke IS fra overvåkingsøyne i himmelen, og gjør det vanskelig og farlig for de irakiske styrkene å operere på bakken.

Vanskelig stoff

CNN har kommet inn i området, og har dokumentert slukningsarbeidet.

Nyhetskanalen reporterer at arbeidet vanskelig, og at svovelet må dekkes til med jord og sand for å kvele brannen.

Arbeiderne som er i gang med dette, har bare i liten grad beskyttelsesutstyr.

Anlegget har brent en gang før. Det skjedde i 2003, og da tok det nesten en måned å få bukt med flammene.

Brannen i 2003 førte til det største menneskeskapte utslippet av svovelgass som er registrert. Størrelsen denne gangen er ikke godt dokumentert, men den amerikanske romfartsorganisasjonen NASA følger konsekvensene med sine satellitter.

Det er klart at gassene allerede har spredd seg til store deler av Irak.