Klar for turnering i fire verdensdeler

– Jeg har ikke reist til så mange steder på så kort tid før. Men heldigvis er jeg god til å sove på fly, sier Casper Ruud til NRK.

Tennistalentet kjemper for tiden om poeng på den internasjonale tennisrankingen. Etter seieren i ATP Challenger-turneringen i Sevilla gjorde nordmannen et kraftig byks på rankingen og klatret fra 450.- til 274.-plass.

Casper Ruud sammen med pappa Christian Ruud.

Casper Ruud sammen med pappa Christian Ruud.

Foto: Ruud, Vidar / NTB scanpix

Men det magiske tallet er 250. Kryper Ruud under det på rankingen, åpnes døren for kvalifiseringsspill til de store og prestisjefylte Grand Slam-turneringene neste år.

– Det blir det store målet neste år, innrømmer 17-åringen.

– Ny by hver uke

Han er for tiden hjemme i Oslo, der han forbereder seg på en knallhard tennis-turné. Neste uke venter første utfordring når ATP World Tour i Kina begynner mandag.

Etter Kina venter to turneringer i Marokko, så én i Chile, én i Peru før han avslutter sesongen med en turnering i Oslo.

Alt i løpet av seks uker.

Casper Ruud

Casper Ruud er for tiden hjemme i Norge.

Foto: NRK

– Det er nesten en ny by hver uke. Det er utfordrende, men det er litt gøy også. Det er fine steder, forteller han.

Karrierens største utfordring

Den siste tidens sportslige fremgang har styrket selvtilliten til 17-åringen, som riktignok fikk problemer i Polen.

I Kina blir det enda tøffere motstand. Her møter han spillere som er blant de 100 beste i verden.

Kampene skal i tillegg spilles på hard court, noe som ikke er en fordel for Casper Ruud som er mest vant med grus.

– Er dette karrierens største utfordring?

– Ja, det vil jeg si at det er. Det er enda et nivå opp, men jeg gleder meg. Det er langt å reise, men det blir gøy, sier han.

Saken fortsetter

kart

Casper Ruuds reiserute de neste uke. Grafikk: Morten Kofoed Skramstad.

Tror han greier

Pappa Christian Ruud håper og tror at sønnen er blant verdens to hundre og femti beste når sesongen er over.

– Han må prøve å spille like bra som han gjorde i Sevilla. Det er ikke noe mer hokus pokus enn det. Nå får han prøvd seg på enda en kategori opp når han skal spille i Kina neste uke, sier Christian Ruud.

– Selv om han skulle tape, så får han kjenne litt på nivået og kjenne hvor gode disse spillerne er.

Etter Kina er det så videre til to turneringer i Marokko.

Ruud regner med at sønnen trenger rundt 20-30 poeng for å sikre kvalifisering til neste års Grand Slam-turneringer.

– Jeg tror han greier det. Han er veldig motivert, sier han.

– Det gir en «boost» og selvtillit å slå topp idrettsutøvere. Da kan man like godt slå en til, kommenterer Casper Ruud.