Nå kan Starfighteren få luft under vingene igjen

F-104 Starfighter var kanskje Norges viktigste våpen under den kalde krigen. I 1981 ble flyet erstattet av F-16 og har ikke vært å se på himmelen i Norge siden. Nå har en dugnadsgjeng i Bodø håp om å få flyet på vingene igjen.

Tidligere jagerflypilot og leder i Starfighterens Venner, Helge Andreassen, er en av dem som har vært primus motor for å få liv i den gamle slåsskjempen.

– Jeg ble inspirert av at det fløy tre tidligere norske jagerfly i USA, og tenkte at det burde jo være mulig å få til noe lignende her hjemme hvor vi også har mye kompetanse tilgjengelig.

Han var selv pilot på Starfighteren som var stasjonert i Bodø under den kalde krigen. Sammen med resten av dugnadsgjengen gjør han nå siste finpussen på flyet.

Én kontroll gjenstår

De er bare én kontroll fra å nå målet. I dag kommer Luftfartstilsynet på besøk for å si «ja» eller «nei» til å la flyet entre norsk luftrom, for første gang på 33 år. Går alt som planlagt skal flyet på vingene allerede på onsdag.

– Vi føler at flyet er i god stand og tror at vi skal få den tillatelsen, men vi er ikke sikker, forteller Andreassen.

Om flyet skulle komme på vingene på onsdag er det liten tvil om at det vil sette spor etter seg. Flyet fikk tilnavnet «Vestfjordoksen», etter det voldsomme brølet som motoren gav og vil kunne høres godt på sin vei.

– Den har et støynivå som nok mange vil høre og dra kjensel på, men supersoniske smell skal vi klare å unngå, forteller han.

Flyet var i sin tid kjent for å kunne fly over to ganger lydens hastighet, og var med det raskere enn arvtakeren F-16.

Ulykkesutsatt

Starfighteren er bygd for fart, og likner mer på en rakett med sine korte vinger. Flyet var også ulykkesutsatt. Av til sammen 45 Starfightere i Norge, gikk 13 tapt og seks personer mistet livet.

For å ivareta sikkerheten er det Eskil Amdal, en av Norges mest erfarne testpiloter, som har fått æren av gjennomføre den første testflyvningen om godkjenningen fra Luftfartstilsynet går i orden. Han er for tiden ansatt i F-35-prosjektet og har lang erfaring som testflyger.

Starfighter

Det er en stor dugnadsgjeng som har stått på i 13 år for å realisere drømmen om å kunne få Starfighteren på vingene igjen.

Foto: Lars-Bjørn Martinsen / NRK