NASA varsler «stor nyhet»

Europa går i bane rundt solsystemets største planet Jupiter. Det er en stor måne dekt av is, men det har blitt spekulert at det finnes et hav under isen.

En som lenge har vært sikker på det, er lederen for planetutforskningsprogrammet i NASA, Jim Green.

– Dette er et sted der liv kan eksistere, sa Green tidligere til NRK mens han pekte på et bilde av månen Europa.

Jim Green

Jim Green trenger ikke noen ny informasjon. Han er allerede overbevist om at det finnes et hav på månen Europa.

Foto: NASA

– Det er en enormt stort hav under isen, og vannet der er både salt og varmt. Det er energikilder der. Alt det som skal til for at liv kan oppstå, og trives, sa Green, før han sa som forskere nesten alltid sier:

– Sannsynligvis.

Se James Green om mulig liv fra TED-talks

Har funnet noe

Nå ligger det an til at Green får mer ammunisjon.

Mandag neste uke skal NASA publisere funn som peker på overraskende aktivitet på månen Europa.

Funn de har gjort med det ekstremt sterke romteleskopet Hubble.

Den overraskende aktiviteten kan være knyttet til et hav under isdekket, skriver NASA i pressemeldingen. Du kan lese hele pressemeldingen her.

Hubble Space Telescope

Det er gjennom romteleskopet Hubble at forskerne nå skal ha funnet spor av et hav og kanskje innsjøer på jupitermånen Europa.

Foto: NASA

Akkurat hva NASA kommer med, er ikke kjent, men det er alltid nyttig å se hvem som kommer til å være med på presentasjonen.

En deltager er forskeren Britney Schmidt. Hun har astrobiologi som spesialområde, med spesiell interesse for det mulige havet på Europa.

Astrobiologer er, som det ligger i navnet, opptatt av muligheten for liv utenfor vår egen klode.

Liv vi kan nå

Problemet med å finne liv i havet på Europa, er at det mulige havet ligger langt under overflaten. Flere titalls kilometer under overflaten.

Å lage et hull i isen for å nå vannet, blir regnet som altfor vanskelig for oss mennesker nå på grunn av manglende teknologi.

Britney Schmidt

Astrobiolog Britney Schmidt har nå sannsynligvis kommet videre i sin leting etter mulig liv på månen Europa.

Foto: NASA

Det er der Schmidt kommer inn. Hun støttet seg tidligere på bilder fra sonden Galileo og mente det finnes flytende vann rett under overflaten.

Hun har sett kuppelformasjoner i isen som tyder på trykk fra vann nært overflaten.

Formasjoner på månen Europa

I bilder fra romsonden Galileo er det mulig å se formasjoner på overflaten av månen Europa. Noen av disse formasjonene kan tyde på at det er innsjøer inne i isen.

Foto: NASA

Det som ligger i denne teorien, er at det varme havet langt ned leverer vann til store innsjøer som vi kanskje kan nå med dagens teknologi.

Fordi innsjøene har forbindelse til det store havet, kan livet i havet komme seg opp i innsjøene slik at vi kan studere det.

Det regnes som lite trolig at NASA kommer til å melde at de har sett direkte spor av liv på månen Europa, men mer sannsynlig at bildene fra Hubble bekrefter teorien til Schmidt.