Obama: – Vi står i gjeld til ham

«Et lys har gått ut, men håpet han ga oss vil brenne evig,» heter det i en uttalelse fra Det hvite hus.

Peres, som har vært president, statsminister og statsråd i tolv israelske regjeringer, ble 93 år gammel. Han fikk Nobels fredspris sammen med Israels statsminister Yitzhak Rabin og PLOs leder Yasser Arafat i 1994, for å ha fremforhandlet Oslo-avtalen.

– Shimon var selve essensen av Israel. Som amerikanere står vi i gjeld til ham. Etter å ha samarbeidet med hver eneste president siden John F. Kennedy, er det ingen andre som har gjort så mye over så lang tid for å bygge en ubrytelig allianse mellom landene våre, sier Obama.

Obama hyller også Peres for å hele tiden ha sett fremover «med en visjon om verdighet og fremskritt».

– Det er få personer vi deler verden med, som endrer kursen på menneskehetens historie, ikke bare gjennom sin rolle i menneskelige begivenheter, men fordi de utvider vår moralske forestillingsevne og tvinger oss til å forvente mer av oss selv. Min venn Shimon var en slik person, sier han.

De tidligere presidentene George H.W. Bush, Bill Clinton og George W. Bush har også kommet med kondolanser.

– Jeg kommer aldri til å glemme hvor glad han var da han signerte Oslo-avtalen for 23 år siden. Han var et geni med et stort hjerte, sier Clinton.

Israels statsminister Benjamin Netanyahu opplyser at han vil kalle inn regjeringen til et ekstraordinært møte i løpet av dagen.