Solberg: – Vi har mistet en stor statsmann

– Det er med stor sorg jeg har mottatt budskapet om tidligere president Shimon Peres’ bortgang. Med ham har vi mistet en stor statsmann og en modig politiker som aldri ga slipp på visjonen om fred i Midtøsten. Peres beholdt sitt engasjement og pågangsmot til det aller siste, sier statsminister Erna Solberg.

Solberg møtte Peres under hans besøk i Norge i 2014.

– Han var særlig opptatt av å engasjere ungdom i kampen for en fredelig fremtid for Midtøsten. Ungdom som opplever håp, anerkjennelse og deltakelse i samfunnet er den viktigste nøkkelen til fred i regionen. Denne visjonen viet Shimon Peres sine siste år til, sier statsministeren.

Som Israels utenriksminister mottok han Nobels fredspris sammen med Israels statsminister Yitzhak Rabin og PLOs leder Yasser Arafat i 1994, for å ha fremforhandlet Oslo-avtalen. Solberg understreker hans innsats i fredens tjeneste.

– Mine tanker går i dag til Peres’ familie og til Israel som har mistet en stor leder. Statsmannen og nobelprisvinneren Peres sin innsats for fred bør inspirere oss alle, avslutter Solberg.

Brende: – En stor statsmann

Shimon Peres ble sendt til sykehus etter at han fikk et alvorlig hjerneslag etter en tale 13. september. Han døde på Sheba-sykehuset i Ramat Gan, rett øst for Tel Aviv.

– Det er en stor statsmann vi har mistet ved Shimon Peres’ bortgang. Han sto for fred, og fikk også Nobels fredspris for denne innsatsen, som var grunnlaget for hele Oslo-prosessen, som fortsatt er det som skal danne basis den dagen man greier å etablere en realitet med en tostatsløsning mellom Israel og palestinerne, sier utenriksminister Børge Brende til NRK.

Ap-leder Jonas Gahr Støre mener Peres var en av Midtøstens viktigste ledere.

– Han preget israelsk politikk helt siden staten Israel ble dannet. Da fredsprosessen stoppet opp, beholdt Peres håpet og talte for fred og forsoning til det siste. Jeg minnes mange interessante samtaler med statsmannen Shimon Peres, sier Støre.