Vraket Rooney – knuste Leicester

Wayne Rooney har fått mye av skylda for at Manchester United ikke har levert innledningsvis i sesongen. NRKs fotballskribent Thore Haugstad skrev før lørdagens kamp at United ville være bedre med bare ti spillere enn med Rooney som én av elleve.

United-manager Jose Mourinho vil neppe være med på at det var det eksterne presset som var årsaken.

Men i hvert fall vraket han Rooney til kampen som måtte vinnes mot de regjerende ligamestrene Leicester. Det ble en suksess.

– Å være tilbake hjemme og slå ligamesterne er veldig godt. I fjor klarte vi ikke å slå dem, men nå har vi slått dem to ganger, påpeker Jose Mourinho – som også har community shield-seieren i tankene.

Corner er mål

Allerede da lagene gikk til pause kunne han konstatere at det var et bra trekk. For da hadde United scoret hele fire ganger – hvorav tre etter corner fra venstre, servert av Daley Blind.

  • 23 minutter, 1-0: Chris Smalling stiger til værs på bakre stolpe og header Blinds corner i mål.
  • 37 minutter, 2-0: Juan Mata avslutter et strålende angrep han selv har vært med på å bygge opp. Hele 18 trekk brukte United før ballen havnet i mål.
  • 40 minutter, 3-0: Marcus Rashford avslutter et cornertrekk der Daley Blind først slår kort til Juan Mata, som flikker videre inn i feltet.
  • 42 minutter, 4-0: Paul Pogba stiger til værs og scorer sitt første United-mål, servert av Blind fra cornermerket.
SOCCER-ENGLAND-MUN-LEI/

BENKET: Kanskje er det denne rollen Wayne Rooney må venne seg til i Manchester United.

Foto: Carl Recine / Reuters

Slutt på tapsrekka

Etter pause svarte Leicester-manager Claudio Ranieri med tre offensive bytter. Det fikk en viss effekt, men det var for sent.

For det hjalp ikke at Demarai Gray scoret et strålende mål etter 59 minutter. Uniteds forsprang var for stort. De røde hadde full kontroll.

Mot slutten av kampen benyttet Jose Mourinho sjansen til å gi Michael Carrick ligakamp nummer 500 – og også Rooney fikk komme inn og smake på den søte seieren.

Dermed er krisen midlertidig avblåst på Old Trafford. I hvert fall stoppet tapsrekka på to.

– Vi hadde to tap, så vi trengte noe sånt. Det har vært mye snakk den siste uka, og vi viser i dag hvor gode vi kan være, særlig i første omgang, sier målscorer Juan Mata til Manchester United TV.

Leicester har derimot en enorm jobb å gjøre før de ligner på en potensiell gullvinner i Premier League.